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Ordre de marche

Une photo typique: une vieille gare avec un mât de signal passant par son toît. Au bout du mât, un signal.. Très souvent, un sémaphore inopérant, auquel il manque parfois les bras, victime du modernisme. Mais quel est donc ce mystique signal? À quoi servait-il?

Il s'agît, en fait de signal qui fut le plus répandu sur les chemins de fer nord-américains au cours du dernier siècle. Son nom: Signal d'ordre de marche.

Avant de connaître la signification du signal, il faut savoir à quoi il servait. Au tournant du siècle dernier, les méthodes de contrôle des trains étaient assez limitées. Un télégraphiste travaillait dans chaque gare (aussi appelé "opérateur"). Le contrôleur, posté dans un centre névralgique du réseau et contrôlant souvent toute la subdivision, envoyait les ordres de marche aux trains via les télégraphistes. Ceux-ci les mettaient sur papier et les transmettaient aux trains de deux façons: soit par un papier attaché au bout d'une corde tendu dans un demi-cerceau que l'équipe de train attrappait au vol lors du passage du train à basse vitesse (aussi appelé un balai), soit que le train devait s'arrêter à la gare et là, l'équipe de train prenait son ordre de marche.

Une explication simpliste de l'ordre de marche est "une autorisation du train à poursuivre sa marche vers la gare suivante avec instructions si oui on non il devait rencontrer un autre train en route". Dans l'affirmative de la rencontre, l'ordre de marche pour chaque train spécifiait les manoeuvres à effectuer pour que la rencontre se fasse sans heurt.

Aujourd'hui, les ordres de marche transmises par télégraphistes ont été remplacé par la méthode plus efficace de la Restriction d'Occupation de la Voie.

Le tableau suivant résume les significations d'un signal d'ordre de marche.

 Semaphore  Drapeau-Flag  Signal
 Que ce soit le sémaphore, le drapeau ou le signal électrique, le rouge (règle 401a du Règlement Unifié, aussi connu comme règle 19R) signifiait que le train devait s'arrêter à la gare pour prendre possession de son ordre de marche. On disait de cet ordre qu'il était "restrictif" car il commandait un arrêt du mouvement. L'ordre 19R modifiait les droits du train à cette gare. En général, la rencontre avec un autre train s'effectuait à cette même gare (d'où l'obligation des trains à s'arrêter). Un ordre 19R était aussi à une train de supérieur circulant derrière un train de classe inférieur, protégeant ainsi les mouvements contre une collision arrière.

 Semaphore  Drapeau-Flag  Signal
 Que ce soit le sémaphore, le drapeau ou le signal électrique, le jaune (règle 401b du Règlement Unifié, aussi connue comme règle 19Y) signifiait que les droits du trains était modifiés pour une rencontre devant s'effectuée plus loin sur le trajet (généralement à la prochaine voie d'évitement, mais pas nécessairement). On disait de cet ordre qu'il était "non-restrictif" car il n'obligeait pas un arrêt du mouvement.

 Semaphore  Drapeau-Flag  Signal
 Que ce soit le sémaphore ou le signal électrique, le vert (règle 401c du Règlement Unifié , connu aussi comme règle 19G), ou le blanc dans le cas du drapeau (malgré que certains chemins de fer employaient un drapeau vert) signifiait que le train pouvait passer la gare à vitesse normale car aucun ordre de marche ne devait être livré. Les raisons pour lesquels un ordre de marche n'était pas livré était soit que la gare était fermé (aucun agent/télégraphiste/opérateur en service) ou que l'ordre de marche précédant donnait une autorité au train allant au delà de cette gare.

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Train order

A typical shot: an old station with a mast going through the roof. At the end of the mast, a signal. Often, the semaphore is not operating, the blades are missing, victim of the modern days. But what is that signal? What was his purpose?

It is one of the most known signal across North America in the last century. His name: the Train Order signal.

Before giving explanations about this signal, lets look at his purpose. At the turn of the last century, the method to control trains was not as elaborated as today. A telegraph operator (or simply operator) was working in each station along the line. A dispatcher, governing the whole subdivision was in charge of transmitting train orders to trains via the operator in each station. The operator wrote down the order on a piece of paper and gave the paper to the train crew either by placing the paper a the end of a rope place in half loop made of wood or steel (the train must slow down enough to grab the paper without stopping the train. They were two papers, one for the cab crew and one for the caboose crew). The other method (when the signal was red) was to stop the train at the station.

A simple explanation of the train order is "a permission to continue to the next station, with indication if another train is to met". In such case, the order would indicate the manoeuvers to execute for a safety meet.

Today, operator and paper written order has been replaced by the more modern Occupancy Control System.

The following drawings shows the meaning of the signal.

 Semaphore  Drapeau-Flag  Signal
 Would it be the semaphore, the flag or the electric signal, the red (Rule 401a of the Unified Code, or order 19R) means that the train must stop at the station to take the order. This order affected the rights of the train at this station. In most case, the meet with another train was scheduled at this station. Another reason why a train could receive a 19R order was if a superior class of train was running behind a inferioir class of train. Order 19R was to protect trains against rear-end collision. This order was called a "restrictive" order because the movement was asked to stop completly.

 Semaphore  Drapeau-Flag  Signal
 Would it be the semaphore, the flag or the electric signal, the yellow (Rule 401b of the Unified Code, or order 19Y) means that the train must slow down at the station to take the order (by the cab crew and the caboose crew). This order affected the rights of train for the next station or siding. This was called a "non-restrictive" order because the movement was not asked to stop completly.

 Semaphore  Drapeau-Flag  Signal
Would it be the semaphore or the electric signal, or the white flag (event if some railraods used the green flag), the green (Rule 401c of the Unified Code, order 19G) means that the train may pass without slowing at the station. No order was delivered. The reasons why an order was not delivered is because the station could be closed (no operator on duty) or the preceding order allows the train to pass right thru this station without another order.

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