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Les marqueurs

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Les marqueurs sont ces petites lumières de couleurs sur le devant (et l'arrière) de la locomotive. Autrefois, il s'agissait de drapeaux ajoutés sur le devant de la locomotive. Aujourd'hui, les chemins de fer n'utilisent pratiquement plus ces marqueurs.

Ces lumières avaient les significations suivantes:

 Blanc

Les lumières (ou drapeaux) blanches signifiaient que ces trains étaient un "extra". Un train en extra est un train qui possèdent les mêmes caractéristiques (type de train, trajet,...) que l'original, mais avec un numéro différent. C'était aussi un train qui n'apparaissait pas sur l'horaire régulier.

Aujourd'hui, seul VIA Rail utilise encore la lumière blanche. Durant la période de pointe des Fêtes, VIA ajoute un train #14 (Montréal-Halifax). Ce train porte le numéro 614. Les lumières blanches de sa locomotive de tête sont allumées. Il part généralement 30 minutes plus tard que le #14. Le #614 fait les mêmes arrêts et a le même trajet que le #14.

Rouge

Les lumières (ou drapeaux) rouges signifiaient la fin du convoit. Elles sont encore utilisées aujourd'hui lorsque le train roule en mode "push-pull". La locomotive pousse alors le train. Les marqueurs rouges sur la locomotive sont allumés pour signifier que c'est normal que la locomotive soit à l'arrière du convoit. La même situation se présente dans le cas des "helpers", ces locomotives mises à l'arrière du train pour aider le convoit à franchir les pentes trop abruptes. Les caboose étaient aussi équipées de marqueurs rouges à l'arrière.

Vert

Les lumières (ou drapeaux) verts signifiaient que le train circulait en plusieurs morceaux. Quand un train très long devaient circuler, au lieu d'ajouter un "extra", on cassait le train en deux. Les deux convoits portaient le même numéro. Il circulait sur la voie à 20 minutes d'intervalle. Par exemple, lorsqu'un chef de gare devait transmettre des informations au train et qu'il voyait des drapeaux (ou lumières) verts à l'avant, il savait qu'une deuxième section suivrait 20 minutes plus tard. Il préparait alors un deuxième set d'instructions. Si cette section avait elle aussi des drapeaux verts, c'est parce qu'il y avait une troisième section, et ainsi de suite. La dernière section du train n'avait pas de drapeaux du tout.

L'utilisation de ces marqueurs pouvaient varier légèrement d'une compagnie à l'autre.

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Markers

Markers are those tiny coloured lights on the front of the locomotive. In the past, railroads used flags instead. Today, the use of markers has almost disappeared.

The meaning of markers was:

 White

The white lights (or flags) meant an "extra". An extra was a train with the specifications of the regular train (type of train, route...) but with a different number. It was also a train not on the regular schedule.

Today, only VIA Rail use the white light. As an example, during the rush of Holidays, VIA add a train to the #14 (Montréal-Halifax). The new train is numbered #614. The white lights of his engine are lit. Normally, this train departs 30 minutes after #14. The #614 makes the same station stop and has the same route as #14.

Red

The red lights (or flags) meant the end of the train. They are used again today in push-pull mode. In this mode, the loco pushes the train by the rear. The markers are red on the loco to show that is the end of the train and it's normal to see the loco at the end of the train. It's the same thing for helpers. A helper is a loco placed at the end of a train to help him going up a steep grade. The caboose was also equipped with a red marker.

Green

The green lights (or flags) meant that the train was splitted into two parts. When a train was too long to run, railroads splitted them into 2 or more parts. Each consist got the same train number. They were running at 20 minutes intervals. For an example, if a station master was giving a set of instructions to a passing loco, he new that in 20 minutes, he must give the same set of instructions to the next loco. If this section of the train was also wearing green flags, a third section would follow, and so on... The last part of the train would not display any flags.

The use of these markers (and flags) varied slightly from railroad to railroad.

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PS: A BIG thank to Pete to help me correct my English!