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Cote Rail:

Non cote

Ce magasin n'a pas été évalué.

This hobby shop has not been rated.

 

Ce magasin ne vend pas trains miniatures.

This hobby shop does not sell train.

 

  Je ne recommande pas ce magasin à un modéliste en G.

I will not recommend this hobby shop to a G scaler.

 

 Ce magasin peut parfois dépanner pour du matériel de "scratchbuilt". Très peu ou pas de matériel pour le G.

This hobby shop cmay sometime help find some sratchbuilt material. Few or no G scale in stock.

 

 Bon magasin de G. Peut convenir aux modélistes en G, s'ils ne sont pas pressé d'avoir leur pièce. Généralement très bon magasin en HO et en N.

Good G scale hobby shop. May be a good store if G scaler are not rush to get the part. Generally a very good HO and N hobby shop.

 

 Très bon magasin de G. Les modélistes en G font partis de la clientèle-cible du magasin, et ça paraît!

Very good G scale hobby shop. The G scaler represent a significant part of the business of the store.

 

 Excellent magasin en G. Le G est définitivement la raison d'être de ce magasin. Si vous chercher une pièce que ce magasin n'a pas, ou ne peut faire venir, c'est qu'elle n'existe pas!

Perfect hobby shop for a G scaler. The store was open in one goal: serving G scaler. If you can not the part you want in this store, maybe the part does not exist! HO and N are secondary scales carried by such a store.

 

Voici comment j'ai évalué chaque magasin pour donner les cotes.

 

Première visite, première impression: Est-ce un magasin spécialisé en trains? Quelle importance donne-t-on au G? Le personnel est-il attentioné à mes besoins?

 

Autres visites: Les prix sont-ils à ce que je m'attends, en tant que modéliste d'expérience en G? Au travers des discussions, les gens me montrent-ils leur savoir-faire sur le G? Les trains en général?

 

Note sur la compétence du personnel:

Comme le hobby du G est relativement nouveau, peu de gens ont les compétences requises pour orienter un débutant dans ce domaine. Certains gens vous avoueront ce fait, mais tenterons quand même d'utiliser leur expérience pour vous aider. D'autres s'improviseront des experts en la matière, même si leures connaissances du sujet est limitées. Ceci à souvent pour effet de décourager les débutants lorsqu'il se rendent compte que ce n'est pas "aussi facile" que ce qu'on leur avait dit. Heureusement, seule une très petite partie des magasins rencontrés présentaient cette situation. Mais méfiez-vous de "ceux qui connaissent tous"!

How I rated the store for the Rail Rating

First visit, first impression: Is it a general hobby shop or a hobby shop specialized in train? What's the importance of G scale in the store? Is the sales staff interested in my needs?

Others visits: Is the prices are those i expected, as an experienced modeler? When discussing with people, is they show me their competences on G scale? On trains in general?

Nota on the competence of the sales staff:

The G scale hobby is quite new here. So few people has the competence to well oriented new comers in the domain. Some will tell you that, and will use the few experience they have with G scale to do their best. But some will improvise themself as "expert", even if their knowledge of G scale is limited. The result is often very bad; the beginners realize that it's not as easy as people told him, and he left the hobby. Fortunatly, only a tin minority of store I met was in this situation. But be aware of "those who knows everything"!


Choix:

Inexistant, très faible, faible, moyen, bon, très bon.

Ce critère est évalué selon ce que l'on retrouve sur les tablettes du magasin, comme matériel relatif au G. Un magasin peut avoir énormément de choix en HO et n'avoir que très peu de G. Il aura donc une cote faible. Les critères sont évalués au moment de la ou les visites.

Inexistant: Ne possède ni matériel roulant, ni accessoires relatifs aux trains en G en stock.

Très faible: Possède moins de 10 produits relatifs au trains en G en stock.

Faible: Choix très limité de stock. On peut quand même y retrouver de quoi agrémenter un réseau, comme des accessoires génériques (maisons, etc...)

Moyen: Bon inventaire pour le débutant. Le modéliste plus expérimenté n'y trouvera pas son compte. Manque souvent des accessoires essentiels comme des roues en métal ou des pièces de remplacement.

Bon: Même s'il ne dispose pas d'un inventaire diversifié dans chaque marque majeure, ce magasin dispose d'un inventaire en G impressionnant. Par exemple, on y retrouve souvent le choix de plusieurs numéros d'un même wagon.

Très bon: Seul les magasins dont le G est leur spécialité ont cette cote. Dans la plupart des cas, on n'a même pas besoin de commander car l'article est en stock. Est dépositaire des trois marques majeures (Aristo-Craft, LGB, USA Trains) et de quelques autres (Bachmann...). Ces magasins peuvent vous conseiller sur toutes les facettes du hobby, de A à Z.

Choice:

No G scale, very poor, poor, average, good, very good

This criteria rates what we can find on the shelves of the store concerning G scale. A store can have a lot of HO and N scale stock, but few G scale items. The rating will be low. The rating was good at the time of my last visit to this store.

No G scale: Has no G scale item at all in the store.

Very poor: Has least then 10 G scale items in the store.

Poor: Very limited choice on the shelves. General item (like scenic, house kits...) can be find in such store.

Average: Good inventory for the beginner. The experienced modeler will suit his needs. A lack of essential part like metal wheels and replacement parts.

Good: Impressive inventory in G scale, even if not all majors brands are presents. For example, you will find on the shelves different road number for a same car.

Very good: Only store specialized in G scale got the rating. In most of case, you will have to orders stock; it's on the shelves. Is a retailer of the three majors brands (Aristo-Craft, LGB, USA Trains) and others (Bachmann). This store can give advice on every side of the hobby, from A to Z.


Prix:

Pour calculer le prix moyen d'un article, j'ai fais le calcul suivant:

POUR UN ARTICLE FACILEMENT TROUVABLE:

  • Prix suggéré du manufacturier, convertit en dollars canadiens.
  • Addition du prix le plus élevé trouvé dans un magasin (qui est généralement le même que le prix suggéré du manufacturier).
  • Addition du prix le plus bas trouvé dans (un autre) magasin.
  • Division par 3.

Ce processus fut répété pour une locomotive, 2 wagons, un set de roues en métal et un morceaux de voie de 1 pied. Si l'article n'était pas disponible, la moyenne a été réajustée. La note moyenne de ces articles est ensuite calculée et sert à donner la cote finale.

En dessous de la moyenne: Un écart d'au moins 10% sous la moyenne sur tout le matériel en magasin.

Légèrement en dessous de la moyenne: Entre 5% et 10% en dessous de la moyenne.

Moyen: Entre -5% et 5% du prix moyen

Légèrement au dessus de la moyenne: Entre 5% et 10% au dessus de la moyenne. La différence est mince et il ne vaut pas la peine de commander sur le net ou par la poste ou de faire de longues distances pour trouver meilleur marché ailleur.

Au dessus de la moyenne: Un écart d'au moins 10% sur tout le matériel en magasin. Normalement, la clientèle-cible de ces magasins ne sont pas les modélistes en G.

Prices

To get the average price of an item, I made the following operation:

FOR A COMMON AND EASY TO FIND ITEM:

  • Suggested manufacturer retail price converted in canadian dollars.
  • Added the higher price found in a store (which is often the manufacturer suggested price).
  • Added the lower price found in (an other) store.
  • Divided by 3.

This process has been repeated for a locomotive, 2 cars, one metal wheels set and one foot piece of track. If the piece was not available, the average has been readjuted. The average rating of each individual article serves to give the final rating.

Under the average: All the stock in store is 10% cheaper than the average.

Slightly under the average: The stock in store is between 5% and 10% under the average.

Average: Between -5% and 5% of the average price.

Slightly over the average: Between 5% and 10% over the average price. The difference is not sufficient to order on the net, by mail or to do long distance trip to find a better deal.

Over the average: All the stock in store is 10% higher than the average. Normally, this kind of store does not target G scalers for customers.


Commande:

Oui: Le magasin peut commander du matériel du catalogue Walthers. Mise à part les magasins spécialisé en G, attendez-vous à débourser un supplément pour votre commande. Si le seul distributeur en G de ce magasin est Walthers, la commande peut être longue à arriver.

Non: Vous devrez vous contenter de ce qui se trouve sur les tablettes.

Orders:

Yes: The store can orders from the Walthers catalog. Except for specialized G scale stores, you will, in most case, pay a little for a special order. If Walthers catalog is the only distributor of the store, the order may long to come.

No: You must choose from the stock on the shelves.


Personnel:

Faible, moyen, compétent.

Faible: Ne connaît pratiquement rien au modélisme ferroviaire à l'échelle G. Peut quand même avoir des notions générales sur le modélisme ferroviaire.

Moyen: Personnel honnête, qui avoue son manque de connaissance du domaine des trains en G, mais qui peut quand même se servir de son expérience pour vous conseiller. Souvent des modélistes à d'autres échelles.

Compétent: Seuls les gens ayant des connaissances précises du monde du G ont cette cote. Connaissent les lignes de produits des trois marques majeurs (Aristo-Craft, LGB, USA Trains). Donnent des conseilles judicieux et surtout, pratiques. Possède du matériel en G ou en ont déjà utilisé. Connaissent les nouveautés de l'industrie.

Note: Je vous rappelle que nous parlons ici du monde du G. Une personne peut être extrêment compétente dans le HO ou le N, et ne pas être apte à recevoir la cote compétente.

Sales staff:

Weak, average, qualified.

Weak: The staff knows about nothing of the G scale world. Can give general advice on the world of miniatures railroads.

Average: The staff is honest. Will admits his lack of knowledge of the G scale world, but can use his knowledges to serve you the best he can. Often modelers in other scale.

Qualified: Only staff with a very good knowledge of the G scale world got this rating. Knows very well the line of the three majors brands (Aristo-Craft, LGB, USA Trains). Gives good and useful advice. Own G scale or utilize it on regulary basis. Knows the latest news of the industry.

Note: I must recall you that we are speaking about G scale. Sales staff can be very qualified in HO and N scale, but will not get the rate "Qualified" here.


Commentaire: Tout commentaire pertinent aux débutants. Le commentaire est là pour éviter les déceptions face aux attentes d'un magasin.

Comments: Any comments useful for the beginners. The comments are there to avoid deception about what you can expect from a store.


Pourquoi cette évaluation.

Pourquoi évaluer les magasins de trains? Parce que le hobby en G est relativement nouveau au Québec, et que ce n'est pas encore un hobby de masse, comme le HO ou le N. Les ressources sont rares (surtout en français).

La vente au détail de trains miniatures est une business à part. Prenons l'exemple des ventes de tondeuses. Tout le monde sait à quoi sert une tondeuse et comment elle fonctionne. Quand vous voulez vous acheter une tondeuse, vous allez chez Sears, vous choissisez un modèle, vous payez et vous emportez. Vous n'avez pas besoin de vous rendre voir le vendeur, lui demander ce dont vous aurez besoin comme accessoires, demandez le principe de focntionnement, faire des plans ou autre...

Or, les trains miniatures, et surtout les trains en G c'est ça. Il faut poser des questions (les rails restent-ils dehors l'hiver? Locomotive électrique ou à batterie? ...). Il faut demander conseil. Et surtout, IL FAUT AVOIR LES VRAIES RÉPONSE! Ce qui est moins évident.

Les commerçants de trains miniatures, comme tout commerçants, doivent vendre pour survivre. À très court terme, ils ne gagnent rien à prendre de leur temps pour vous donnez des conseils gratuits. Un conseil gratuit, ça n'emplit un tiroir-caisse. Cependant, certains commerçants sont aussi des passionnés. Ils prendront le temps de discuter avec vous de votre projet, de vous conseiller le mieux possible et surtout, ne vous mettrons pas de pression pour acheter le jour même.

D'autres, sont plus du genre "Débutants assoiffés de savoir, buvez mes paroles!". Ils vous disent un peu n'importe quoi, sachant bien que vous vous débrouillerez quand même. Il font une grave erreur. Le résultat est souvent catastrophique pour vous et pour eux:

"M. X, tout content d'avoir acheter sur-le-champ son ensemble de départ (qui ne lui convient pas du tout) arrive chez lui. Il le déballe (et se rend compte que la qualité n'est pas exactement ce qu'il a vu dans certaines revues). Il commence à creuser le gazon et (sans avoir compacter son ballast) mets les voie et fait rouler un premier train. OH! Joie! Ça marche! Puis les malheurs:

Une première pluie vient désajuster le ballast. Le courant ne passe plus à plusieurs joints. L'humidité s'en prends au transformateur (souvent très bas de gamme) fournit avec l'ensemble. Le train ne tient plus sur la voie avec ses roues de plastiques. Il finira sa vie, injustement abandonné, dans le fond d'un garde-robe. Puis quelques année plus tard, partira avec les vidanges de la semaine... M. X retournera faire des mots-croisés."

À qui la faute? L'empressement de M. X ou la tentation d'un vendeur de faire une vente rapide? Je ne veux pas ici faire peur à personne, mais un train de jardin extérieur ne se bâti pas en une semaine, C'EST IMPOSSIBLE! Il faut plannifier longtemps d'avance. Et pour plannifier, il faut visiter des magasins de trains. Durant cette étape, on en ressort souvent les mains vides, mais la tête pleine d'idées et de conseils. Ensuite nous reviendront acheter, petit à petit le matériel qui servira à créer un véritable empire. Certains commerçants n'ont pas compris cette logique toute simple. Certains n'ont même pas de matériel en G et vous conseillent comme s'ils en étaient à leur 5ième réseau...

Le but de ce guide est donc de vous recommander les magasins qui, selon mon opinion, vous permetterons d'atteindre votre but de la façon la plus réaliste. En aucun cas je ne veux discréditer un magasin. Un magasin qui a reçu une cote moins bonne ne doit pas nécessairement être rayé de votre liste. Au fur et à mesure que votre expérience dans le hobby grandira, vous pourrez vous-même vous faire votre propre opinion de ce qu'est un bon magasin de trains en G. On peut quand même retrouver dans un magasin ayant une moins bonne cote une foule de renseignements judicieux sur le modèlismes ferroviaire en général.

Et puis vous verrez: votre meilleur professeur sera certainement vous-même! Rien ne vaut la méthode essaie-et-erreur.

PS: Avis aux mauvaises langues: Je fais mes achats dans plusieurs magasins de hobby. Et je ne possède aucun intérêt ni aucune part dans quelconque magasin que se soit.

Why this guide?

Why rates hobby shop? Because the G scale modeling is relativly new in Québec. It's not mass hobby like HO and N scale. The ressources are hard to find (specially in French).

The sales of miniatures trains is one-of-a-kind business. Let's take this simple example: you want to buy a lanwmower. Everyone knows how it work and what's the use. You jump in your car, go at Sears, choose a model, pay for it and come back home. You don't need to ask a salesperson for accessories, how the motor works, make plans...

But miniature trains, specially G scale, that's it. You needs to ask questions (are the tracks stays outdoor during winter? The power: from the tracks or batteries?...). You needs advice. And you needs TO GET THE RIGHT ANSWER! This is not as easy as we think.

The retailers of miniature trains, like every retailers, must sell to stay alive. On a short term basis, they get nothing from give you free advice. A free advice does not fill the cash machine. But some retailer are also passionate modelers. They will take the time to discuss of your project, give you the advice possible. And the most important of all, they will not pressure on you to buy right now.

Some others are more "Beginners hungry of knowledges, eat my words!" They tell you anything. They know you will learn by yourself one day, even if you get a bad start. They made a big mistake. And the result is often catastrophic, for them and for you:

"M. X, very happy because he bough right-away his new train set (which does not answer his need at all) come at home. He open the box (and realizes that the quality is not exactly what he has seen in magazine). He digs the yard and (without compacting his ballast) put the tracks on set the trains on the tracks. HO! Happyness! It works!! Then the badluck:

A first rain desalign the tracks. The current does flows over joints. The humidity gets in the transfo (which was very cheap) that came with the set. With his plastic wheels, the train does stay on the tracks anymore. The train set will finish his live in the attic, abandonned not by it's fault. Some years laters, it will go with the garbage truck... M'X will come back to his cross-words."

Who's the fault? M. X empressment or the salesman who wanted to do a quick sale? I don't want to afraid people here, but built a garden railway in one, IT'S IMPOSSIBLE! We must plan a long time in advance. And to plan, we must visit hobby shops. During this step, we buy nothing, but get out from the store the head full of idea and advices. Later, we will come back to buy, little by little to built our empire. Some retailers doesn't understand this simple logic. Some salesperson doesn't get a simple car on the shelves and give advice like they builted 5 G scale layouts...

The goal of the guide is to recommand you hobby shops that, in my opinion, will help you reach your goal in a realistic manner. In any case I want to criticize a store. If a store receive a bad rating, don't remove it from your list. When your experience will grow, you will be able to do your own list of "good G scale store". Stores with a less good rating can still give good advice about the world of miniature trains. They are just not specialized in G scale.

Et puis vous verrez: votre meilleur professeur sera certainement vous-même! Rien ne vaut la méthode essaie-et-erreur.

And you'll see: the best teacher you have is yourself! Nothing beat the trying-and-error method.

PS: For your infos, I purchase my stock in a lot of different hobbyshop and, no, I don't have any interest or share in any hobbyshop.


Qui suis-je pour évaluer un magasin?

Voilà une bonne question! Et voici la réponse:

Malgré mon âge (je suis de la génération X), je suis un modéliste ferroviaire depuis plus de 20 ans. Comme bien des gens de ma génération, j'ai commençé avec des modèles HO. Puis j'ai eu le piqûre du N (je possède toujours ma collection de N, évaluée à 30 000$). Je suis finalement venu au G, il y a quelques années. Je dépense près de 4000$ annuellement dans ce hobby. Je parcours les expositions ferroviaires au Québec, en Ontario et même aux USA. Chaque fois que je voyage au pays, j'en profite pour visiter le hobby shop du coin. Je prends toujours le temps de jaser avec l'équipe sur place. Mon métier (je travaille dans la salle des nouvelles de Radio-Canada) me permet de développer un bon sens critique. Je suis abonné à tous les forums de discussion sur le net portant sur le G. Je lis aussi toutes les publications mensuelles sur le sujet.

Mais surtout, je veux voir le plus de gens possible partager ce fantastique et édifiant hobby. Je me suis donc investi de la mission de les aider du mieux que je pouvais.

Vos commentaires sont toujours appréciés.

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Who am I to rate a store?

That's a good question! Here is the answer:

Even for my age (I'm in the generation X), I'm a modeler since 20 years. As many of my generation, I began with HO. Then I got hit by N scale (I presently owns30 000$ in N scale). Some years ago, the G scale came in my life. I spends about 4000$ in the hobby. I go to a lot of rail-expo in Québec, Ontario and even in the US. Each time I visit a corner of the country I go to the local hobby shop. I always take the time to speak with the sales staff. My job (I work in the news room of the CBC at Montreal) help me to developps my sens of critics. I'm registered to every forum about G scale on the net. I read every publication about the subject.

But the most important, I want the more people doing the fascinating hobby. I give me the mission to help them the best I can.

Your comments are always welcomed.

 

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