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Les arrangements des locomotives

(note: une version améliorée de cette page existe sur le site technique.quebectrain.com)

Avant de commencer, un peu de lexicologie... Dans le monde ferroviaire, on parle souvent de "cab". Le terme "cab" est employé dans deux circonstances. La première: Il désigne la cabine de pilotage de la locomotive. C'est là qu'est postée l'équipe de train. Petite note historique: le fourgon de queue que l'on appelle en anglais la "caboose" vient des mots "cab" et "house" (cabine et maison) var c'est là que demeurait l'équipe de la cabine lors des longs voyages. La caboose servait aussi à freiner le train par l'arrière.

La deuxième situation où l'on emploi le mot "cab" est pour désigner la station de contrôle des trains miniatures. Si vous lisez de la littérature anglaise et que l'on vous parle du "control cab" ou simplement du "cab", on réfère au poste de contrôle des trains, là où se situe les transformateurs électriques (ou sation de commande).

Il existe deux sortes de locomotive. Celles qui ont un "cab", et celles qui n'en ont pas. Les locomotives n'ayant pas de "cab" n'existent que dans le monde diesel, car il est impossible de faire fonctionner une locomotive à vapeur sans intervention humaine. Les locomotives n'ayant pas de "cab" sont contrôlées à distance (par câbles entre les locomotives) par une locomotive qui a un "cab". Les locomotive sans "cab" sont de plus en plus rares, car de nos jour la fabrication d'un poste de pilotage n'est pas tellement plus dispendieux que ne pas en faire. On appelle aussi ces locomotives des "dummy" (en français on dit un mulet). Vous vous en doutez, le hobby du train miniature est bourré d'exception. En voici une: on utilise aussi le mot "dummy" en miniature pour désigner une locomotive sans moteur (un faire-semblant). Mais le terme "dummy" employé en parlant de vraies locomotives désigne une locomotive sans "cab" avec un moteur (!!). Note: Plusieurs compagnies, comme le CN, utilisent des "dummy" sans "cab" ni moteur diesel. Ces locomotives sont munies seulement de moteurs électriques et fonctionnent grâce au courant qui leur provient de la locomotive-mère. On appelle ces locomotives des "slugs" (la limace) ou "cow-and-calf" (la vache et son veau). Ces locomotives sont attelées en permanence ensemble et servent uniquement dans les cours de triage.

Les locomotives avec un "cab" sont désignées par la lettre A

Les locomotives sans "cab" sont désignées par la lettre B

Voici quelques exemples:

A

Commençons par le plus facile. Dans l'exemple ci-haut, nous n'avons qu'une seule locomotive. Il va de soit qu'elle aura un "cab". Ce type de train s'appelle donc un arrangement de type "A"

AB

Dans l'exemple ci-haut, nous ajoutons une locomotive de type B. Nous obtenons donc un arrangement de type "A-B". Notez que l'on sépare toujours les lettres par un trait-d'union, et que celles-ci sont en majuscule.

ABA

Si on ajoute une troisième locomotive, mais que celle-ci a un "cab", nous obtenons un arrangement de type "A-B-A". Cet arrangement fut largement répandu dans les 1960-1970. Il permettait en effet au train de circuler au ayant toujours une locomotive qui fait face à la route, sans avoir à les faire tourner sur elles-même au terminus.

Si les trains étaient longs, on retrouvait alors des arrangements de type "A-B-B-A". De nos jour les locomotives de type "B" ont pratiquement disparues des voies principales. On retrouve donc des arrangements de type "A-A-A-A", où toutes les locomotives sont munies de "cab". On en met alors une ou deux à l'envers, de façon à éviter de devoir travailler "à reculons" lorsque le train va livrer des wagons sur des voies sans débouché (embranchement) pour des clients.

En Europe, la plupart des locomotives possèdent deux "cab", un à chaque bout.

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Locomotive arrangment (consist)

First, study some terms. In the world of train, the word "cab" is heard often. They are two significations to this term. The first one is the place where the train crew stands to controle the locomotive (and the train). It's normally located in the front of loco on diesel, and on the rear on steam loco. They are exception to this rule, like the early diesel locos. Historical note: The word caboose came from the word "cab" and "house". It's the house of those working in the cabine... But the true use of the caboose was to controle the breaking system of the train by the rear.

The second situation to use the word cab is in miniature train. The cab is the controle station itslef (i.e. the power pack).

Today, they are two kinds of locomotive. One with a cab, and one without. The locos whit no cab existed only in the diesel world. It was almost impossible to made a steam loco running on itself, without any human intervention. Diesels locos without cab are controled with a remote, located in the loco with a cab. The information is transmitted on cables running between the locos. Today, cabless loco are rare because the cost to built a cab compare to built the loco without one is a small difference. To desing a cabless loco, the railroad industry use the word "dummy". As you know, they are always exception. In miniature train, the word dummy means a loco which has no motor in it. But you are speaking of real locos, the dummy simply mean a loco whitout a cab, but with a motor. Note that some company (such as CN) use dummy which doesn't have a diesel motor but has the electric motors on trucks. The loco receive it's electricity from the main loco. Those dummies are nammed "slug", or "cow-and-calf". Those locos are coupled together in permanent or semi-permanent way and are used in yards.

Locomotives with cab are designated by the "A".

Locomotives without cab are designated by the "B".

Some examples:

A

This is an easy one. In this example, only one loco. It's obvious it will be called a arrangment type "A".

AB

In this example, we added a loco type B (cabless).We get an arrangement type "A-B". The letter are always splitted by a hyphen, and are always capital.

ABA

If we added another loco with a cab, we get an arrangement "A-B-A". This consist was very popular in the 60's-70's. It allowed the train to run in any direction whit a loco always facins the route without having to turn the locos at terminal.

Very long train got "A-B-B-A" arrangement type. Today, locos of type "B" are almost disappeared from the tracks. The consists of locos are type "A-A-A-A", where every locos has a cab. Sometime the railroad put a loco facing back to the direction of trvael. This allows the crew to get a loco facing the spur to deliver car to customer, if the consist of loco must push the car in the spur.

In Eurpoe, most of the locos got a cab at each ends.

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